NEXUS Experiments - Reaching Out



Dr. Philipp Kellmeyer

Sabrina Livanec


Science Communicators

Yuna Yacong Liu

Judith Saurer



Former PIs

Prof. Dr. Ad Aertsen

Prof. Dr. Ulrich Egert

Dr. Gunnar Grah

Prof. Dr. Carsten Mehring

Prof. Dr. Oliver Müller (Founding PI)

Prof. Dr. Thomas Stieglitz




With Nexus Experiments (formerly: Reaching Out) we established a discourse lab for innovative science communication and science reflection. Our aim is to foster the public dialogue on the ethical and societal implications of neurotechnological research. Designing and curating participatory projects and events at the interface of science and art, we provide scientists, artists and the public a common creative and experimental hub. Drawing on the collaboration with artists and cultural institutions from different art fields helps to gain new perspectives on ethical and societal questions and to conduct highly open-minded and sincere discussions between researchers and the public. During the last six years, we established two event series in Freiburg, conducted numerous single projects and events and realized several large-scale projects (total number of projects and events: 74). Thereby we constantly developed new formats and managed to involve a high number of scientists, artists and cultural institutions. For »Störung/הפרעה«, a one-year-long international cooperation with scientific partners from BrainLinks-BrainTools, partner institutions in Israel and internationally renowned dancer- choreographer Yasmeen Godder, we received additional funding by the German Federal Cultural Foundation and the German-Israeli Future Forum. In 2017 the project was honored with the Shimon-Peres-Prize by the German Federal Foreign Office. Our artist-in-residence program »Close to the Brain« invited the Israeli filmmaker Maya Rothschild to depict the cluster’s work on neurotechnological solutions and its engagement for the artistic-scientific project »Störung/הפרעה« in a documentary film (2015/16). In 2016/17 award-winning author Annette Pehnt wrote a literary logbook on brain research and human- machine interfaces and realized the performance »brain writes sounds« together with improvisation artist Harald Kimmig. To increase our supra-regional and international visibility and to spread the idea of innovative hands-on science reflection we worked on our recognition value and the establishment of a brand identity. In early 2018, we launched our own website (www.nexusexperiments.uni-, including a multi-media online exhibition of our projects, interactive public engagement tools and social media activities (blog, Facebook, Instagram). Furthermore we started to work on the theoretical framing of our special approach to science communication. An anthology on how collaboration between science and art can enrich the public dialogue on neurotechnology will be published in 2019 (title: »Science, Art and Neuroethics. Transdisciplinary Collaborations to Foster Public Engagement)

Publications and Achievements

List of own project-related publications

In contrast to other projects in BrainLinks-BrainTools, our aim and mission was to design and conduct participative projects and events. Hence, the amount of scientific literature directly resulting from the project is limited. However, all events and event series were extensively documented and made available online on

Bessert-Nettelbeck, M., Livanec, S., Müller, O. (2019) (eds.): Science, Art and Neuroethics. Transdisciplinary Collaborations to Foster Public Engagement. Bielefeld.

Bessert-Nettelbeck, M., and Schrögel, P. (2017) Talking about science and technology... with comics! SciArt Magazine

Grah, G., Kumar, A. (2014): Wettstreit der Metaphern. Gehirn und Geist 13(7), pp. 60-65. Grah, G., Kumar, A.: Die theoretische Basis der Parkinson-Krankheit. Gehirn&Geist.

Krause, F., Müller, O. (2014): Körperwahrnehmung bei tiefer Hirnstimulation und Organtransplantation. Leibphänomenologie als Zugang zum Selbst. In: Zeitschrift für Epileptologie 27, pp. 60-64.

Müller, O. (2014): Neurotechnologie und Menschenbild. Überlegungen zu imaginativen Überschüssen und Selbstdeutungsformen. In: Jahrbuch für Pädagogik, pp.175-189.

Müller, O., Rotter, S. (2016): Neurotechnologie: Aktuelle Entwicklungen und ethische Fragen. In: FIfF-Kommunikation. Zeitschrift für Informatik und Gesellschaft 2, pp. 36-40.

Müller, O., Rotter, S. (2017): Neurotechnology: Current Developments and Ethical Issues: In: Frontiers Systems Neuroscience.


Third-party coverage


  • »Science Jam – Chuck Norris, Jan Ullrich und eine Schlägerei«, October 31, 2013
  • »Kraft der Gedanken – Der Freiburger Gunnar Grah über das Gehirn als Rechner, Netzwerk und Cloud« Der Sonntag, November 17 & 24, 2013
  • »Science Jam – Eine Lesung für die Nerven und irgendwas mit Tanzen«, December 2, 2013
  • »Tanzen ist irgendwie hemmungslos: Beim BrainDance tauschen sich Menschen mit Parkinson und Tänzer im Theater Freiburg aus«, March 4, 2014
  • »Tanzen ist irgendwie hemmungslos« Badische Zeitung, March 10, 2014
  • »Wissenschaftler und Künstler erforschen das Gehirn« Badische Zeitung, May 23, 2014.
  • »Heraus aus dem Gefängnis« Badische Zeitung, June 3, 2014
  • »Choreografen erforschen mit Mitteln des Tanzes Körpererfahrungen von Parkinson-Erkrankten« Staatsanzeiger, July 4, 2014
  • »Schönheit liegt im Hirn des Betrachters« Badische Zeitung, July 12, 2014
  • »Philosoph Oliver Müller hilft mit, an der Universität die noch junge Disziplin Neuroethik zu entwickeln.« Badische Zeitung. August 2015
  • »Störung / Ha-fra-ah, Ein deutsch-israelisches Forschungs- und Tanzprojekt am Theater Freiburg« UNIversalis-Zeitung. December 2015
  • »Tänzer statt Patienten« Der Sonntag. December 13, 2015
  • »Mit dem Körper denken« Badische Zeitung. November 17, 2015
  • »Bewegtes Parkett« Mathilde Bessert-Nettelbeck. Uni’leben. October 2015
  • »Wunsch oder Wirklichkeit?« Badische Zeitung. May 24, 2016
  • »Hirn-Strips im Museum für Neue Kunst zu sehen« Badische Zeitung. November 22, 2016
  • »Hirnforscher sind moderne Erzähler«, Interview with Annette Pehnt, Badische Zeitung, January 27, 2017
  • »Eine zeitgenössische Écriture automatique« Badische Zeitung, March 9, 2017
  • »Shimon-Peres-Preis an Freiburger Langzeitprojekt« Badische Zeitung. Oktober 12, 2017
  • »Kurzgemeldet: Frag dein Hirn.« Badische Zeitung. March 13, 2018
  • »Im Roboterfußball ist in Deutschland erfolgreicher« Badische Zeitung, July 2, 2018
  • »Voll vernetzt« Badische Zeitung, April 23, 2018
  • »Risikofreudig und leicht anarchich« Uni’leben, Mai 29, 2018
  • »Im Roboterfußball ist Deutschland erfolgreicher« Der Sonntag, July 1, 2018


  • »Die tanzenden Forscher von Tel Aviv und Freiburg« – (a website produced to celebrate 50 years of diplomatic partnership between Israel and Germany) December 2015
  • »Tanzen gegen Parkinson«, December 12, 2015
  • »Störung« Theater Freiburg Blog. November 26, 2015
  • »Präsentation Störung/Hafraah« (webpage of the embassy of Israel in Germany) December 2015
  • »Science-Fiction im Realitäts-Check: Filmreihe startet am Dienstag« May 2, 2016
  • »Last-Minute-Tipp: Kann man eigentlich Gedanken lesen?« April 27, 2016
  • »Frag Dein Hirn: Brain-Quiz in der Bernstein-Werkstatt am Donnerstag« March 15, 2016.
  • »Workshop: Comic zeichnen über Neurotechnologie« October 24, 2016
  • »Zeichen-Workshop für Schüler in den Herbstferien« October 21, 2016
  • »Workshop: Technik und Zeichnen im Comic-Labor« . October 10, 2016
  • »Das Festival Science+Fiction bot einen digitalen Blick in die Kristallkugel«, bz Basel online. May 7, 2017
  • »Wissenschaftscomics – was sagt die Forschung?« Wissenschafts-, November 1, 2017
  • »Neurotechnology, Art and Ethics« Research in Germany, March 23, 2018


  • Broadcasting of the Café Scientifique N°6. SWR2. January 30, 2016, and May 19, 2015
  • Interview with Mathilde Bessert-Nettelbeck about the BrainQuiz-Event. Uni FM 88,4 March 15, 2016
  • Interview with Prof. Wolfram Burgard on „Science Fiction in a Reality Check“. Uni FM 88,4 May 10, 2016
  • Interview with Dr. Philipp Kellmeyer on „Science Fiction in a Reality Check“. Uni FM 88,4 May 31, 2016


  • Interview with Prof. Ulrich Hofmann on „Science Fiction in a Reality Check“ UniFM 88,4 June 14, 2016
  • Interview with Prof. Thomas Schläpfer following Café Scientifique Nr. 11. SWR2, April 8, 2017
  • »Gegen Parkinson Antanzen« Landesschau Aktuell. SWR Fernsehen, December 19, 2015